lunes, 8 de abril de 2013


El corazón tiene un sentido del olfato?


Los investigadores han encontrado receptores olfativos en el corazón y otros lugares fuera de la nariz.

Su nariz no puede ser el único órgano capaz de sentir los aromas tentadores de café tostado o pan recién horneado. Dichos sensores se encuentran también en el corazón, los pulmones y la sangre, la investigación muestra.

"Pero ¿significa esto que, por ejemplo, el corazón 'huele' la carne que acaba de comer? No sabemos la respuesta a esa pregunta," Peter Schieberle, un químico de alimentos en la Universidad Técnica de Munich y el Centro Alemán de Investigación de Química de los Alimentos, en Alemania, dijo en un comunicado. Schieberle describió los hallazgos fragantes Domingo (7 de abril) en una reunión de la American Chemical Society en Nueva Orleáns.

Cuando los compuestos químicos en el aire de los alimentos y otras sustancias entran en la nariz, se unen a los receptores olfativos allí, desencadenando una cascada que le dice al cerebro lo que algo huele. Estos receptores se pensaba que sólo existen en el tejido mucoso cargado en la parte posterior de la nariz, pero la evidencia creciente sugiere que otros órganos que tienen, también.

Por ejemplo, las células de esperma se sabe que contienen receptores del olor, que se cree que desempeñan un papel en ayudar a localizar el esperma al huevo. La creciente evidencia sugiere ahora estos receptores también se encuentran en el corazón, los pulmones y la sangre.

Schieberle y sus colegas descubrieron recientemente que las células de la sangre humana son atraídas a moléculas asociadas con ciertos olores. Cuando los científicos a poner las células de sangre en un lado de la cámara de particiones y un compuesto de olor en el otro lado, las células de la sangre migran en la dirección del olor. No está claro si estos compuestos de olor funcionan de la misma manera en el cuerpo como lo hacen en la nariz, Schieberle dijo, pero él espera descubrir. [10 hechos asombrosos sobre el corazón]

La ciencia del sabor

Schieberle trabaja en el campo de "sensomics", que busca entender cuáles de los miles de compuestos aromáticos son importantes para el gusto y el olfato humano. Sensomics ayuda a explicar lo que hace que los alimentos tienen sabor, sentir u oler el apetitoso o poco atractivo.


En particular, Schieberle está interesado en los aromas complejos involucrados en alimentos como el chocolate o el café. En su laboratorio, los investigadores huele descanso abajo en sus componentes químicos, y recombinar esos componentes de manera única para pruebas de sabor. Los investigadores encontraron que el café contiene hasta 1.000 componentes de olor, pero sólo 25 de estos componentes se unen a los receptores de olor para producir un olor.

Receptores de olor son un tipo de receptor de la proteína G-acoplada, que le valió el Premio Nobel de Química en 2012. Mientras que hay alrededor de 400 de estos receptores de olor en el cuerpo humano, sólo hay alrededor de 27 receptores del gusto. Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre los alimentos y el sabor se ha centrado en los componentes de los alimentos, en lugar de la forma en que se perciben, Schieberle dijo.
 
 
Fuente: Live science.