jueves, 27 de diciembre de 2012


No tan milagroso nacimiento virginal en Animal Kingdom


Esta es la temporada para las luces parpadeantes, papel de regalo, y el nacimiento virginal. Para los miles de millones de cristianos en todo el mundo, las vacaciones son un tiempo para celebrar el nacimiento de Jesús a la Virgen María. Pero para muchos animales, el nacimiento virginal está lejos de ser un hecho milagroso. Los investigadores han descubierto un número cada vez mayor de especies que se reproducen sin la ayuda del sexo opuesto.
Conocido formalmente como partenogénesis, el nacimiento virginal ocurre cuando un embrión se desarrolla a partir de un óvulo sin fertilizar. El desarrollo de un embrión por lo general requiere material genético de esperma y el óvulo, así como una serie de cambios químicos provocados por la fertilización. En algunas especies partenogénesis, los óvulos no se someten a la meiosis, la reducción a la mitad típica de los cromosomas de la célula, antes de dividirse en nuevas células. Estas crías son en general todas las mujeres y los clones de su madre. Otras formas de partenogénesis producen cuando dos óvulos fusible después de la meiosis.
Los biólogos piensan que la reproducción sexual evolucionó como una forma de mezclar el patrimonio genético y reducir el impacto de las mutaciones dañinas. Sin embargo, la partenogénesis puede ser beneficioso si la madre está particularmente bien adaptado a su medio ambiente, ya que toda su descendencia será igual de bien adaptado.
He aquí un vistazo a algunas de las especies del mundo partenogenéticas más recientemente descubiertos:
 
1.- Nuevo México whiptail (Aspidoscelis neomexicana)
La vida en los desiertos del suroeste de EE.UU. y partes del norte de México, Nuevo México whiptail es una especie exclusivamente femenino de lagarto. Las criaturas surgió por primera vez como híbridos entre dos especies estrechamente relacionadas de lagartos de reproducción sexual: el whiptail poco rayado (A. inornata) y el tigre de cola de látigo (A. tigris). Híbridos masculinos no son viables, haciendo de éste uno de los pocos todo-hembra especies. Hembra adulta Nuevo México whiptails reproducir únicamente a través de la partenogénesis, la puesta de huevos no fertilizados que se desarrollan en otros whiptails femeninos.
 
2.- Dragón de Komodo (Varanus komodoensis)
En 2006, los miembros del personal en dos zoológicos del Reino Unido identificó dos mujeres dragones de Komodo que cada uno puso un embrague inusual de huevos. Los huevos se convirtió en una descendencia sana, aunque ni mujer había estado en contacto reciente con un macho de esa especie. Las pruebas genéticas confirmaron partenogénesis. Aunque la mayoría de los dragones de Komodo en su hábitat natural continúan reproduciéndose sexualmente, este lagarto gigante es una de un creciente número de vertebrados que se reproducen por partenogénesis en cautiverio. Los científicos aún no están seguros de lo que desencadena el cambio.
 
3.- Agua dulce pulga de agua (Daphnia magna)
Encontrado en América del Norte y Eurasia, en su mayoría especies de Daphnia se reproducen por partenogénesis. En la primavera y el verano, una hembra de D. magna la deja totalmente femenina descendencia parcialmente madura en su bolsa ventral abdominal. Después de varias mudas, estas hembras producen su propia descendencia por partenogénesis. La llegada del invierno, la sequía o estrés ambiental dará lugar a otra parte de la descendencia partenogenética D. magna de desarrollo para convertirse en hombres, quienes se aparean con las hembras partenogenéticas. Este método de reproducción sexual produce huevos con una capa de carcasa adicional que les permite sobrevivir durante el período estresante.
4.- Bdelloid rotíferos (especie Bdelloidea)
Al igual que la cola de látigo Nuevo México, rotíferos bdelloidea son todas hembras y reproducirse en su totalidad por partenogénesis. A pesar de decenas de millones de años de celibato, los rotíferos son un grupo increíblemente diverso, con más de 300 especies. El animalsappear para compensar la pérdida de la diversidad genética por el consumo de cualquier ADN que flota en el ambiente y lo incorpora en su genoma.
5.- Marmorkrebs (mármol cangrejos)
La forma partenogenética del cangrejo de río Procambarus norteamericano fallax, marmorkrebs acuario son una mascota popular. Su capacidad para el nacimiento virginal fue descubierto por primera vez en Alemania en 2003, cuando los dueños del acuario cuenta de que los cangrejos se encuentra solo poner huevos que se desarrollaron en adultos sanos. El análisis genético y experimentos de laboratorio confirmaron que los animales se reproducen por partenogénesis. Los ecologistas temen que su liberación accidental en el medio natural podría perjudicar gravemente cangrejo autóctono, ya que una sola persona puede iniciar una población autosostenible, lo que lleva a algunos estados a prohibir su propiedad.
 
6.- Bonnethead tiburón (Sphyrna tiburo)
En 2001, un cautivo bonnethead tiburón (Sphyrna tiburo), un tipo de tiburón martillo (en la foto), dio a luz a una descendencia normal de apariencia femenina. Cuando el cachorro murió varios días después, los investigadores descubrieron que el ADN del cachorro era idéntica a la de su madre. Debido a que la madre no había estado cerca de los hombres de los últimos 3 años, los investigadores confirmaron que el cachorro desarrolla a través de la partenogénesis.
7.- Boa constrictor (Boa constrictor)
Hasta 2010, las boas se pensaba que sólo se reproducen sexualmente. Pero cuando una boa hembra producido varias camadas todas hembras que portaban una mutación genética rara, los científicos de la North Carolina State University en Raleigh realizó un análisis de huella genética. Aunque los estudios genéticos indican que la descendencia femenina fueron el resultado de la partenogénesis, los investigadores aún tienen que desentrañar los factores celulares que explican cómo y por qué sucedió esto.
8.- Cabo miel de abeja (Apis mellifera capensis)
Este nativo del sur de abeja africana reproduce a través de un tipo específico de partenogénesis conocido como thelytoky, en el que las hembras diploides (los cuales transportan la luz del conjunto doble de cromosomas) desarrollan a partir de huevos no fertilizados. Lo que es inusual en estos animales es que las abejas obreras pueden producir descendencia por partenogénesis. Por lo general, la reproducción sexual abeja reina produce todos los huevos en la colmena.
 
 
 Fuente: Externa.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

martes, 25 de diciembre de 2012


Siete cosas que deberías saber sobre tu digestión

En el Día Mundial de la Salud Digestiva, te contamos siete datos curiosos sobre la digestión:
1. La capacidad del estómago es de 1,5 litros. Pero cuando comemos se estira, tanto que puede llegar a duplicar su tamaño.
2. Cuando la comida alcanza el estómago, este se comprime cada 20 segundos para mezclarla. Los alimentos pasan de 3 a 4 horas en el estómago, y de 6 a 20 en el intestino grueso, el siguiente órgano del tubo digestivo.
3. El jugo gástrico es un líquido que contiene ácido clorhídrico en una proporción del 1 al 4 %.  El cianuro de sodio en contacto con el ácido clorhídrico del jugo gástrico se transforma en ácido cianhídrico, el veneno más rápido y letal: 0,01 gramos es suficiente cantidad para matar a una persona en 30 segundos.
4. Los movimientos peristálticos conducen el alimento por el tubo digestivo. Por eso es posible comer boca abajo.
5. Si extendiéramos por completo el intestino delgado de un adulto humano mediría unos 6 metros de longitud. Y el área total de su superficie (llena de pliegues y vellosidades) es de 300 m2, equivalente al tamaño de una pista de tenis.
6. El estrés cambia el tipo, el número y la diversidad de las bacterias que viven en el estómago. Dado que estos microbios regulan la función inmune, es más fácil que se inflame el estómago y que contraigamos enfermedades si nos estresamos.
 
7. De los alimentos se obtienen, fundamentalmente, tres tipos de sustancias nutritivas: carbohidratos, que se oxidan cuando se necesitan o, si sobran, se almacenan en forma de glucógeno; grasas, que se oxidan y se almacenan; y proteínas, que pueden formar tejidos (por ejemplo músculo), oxidarse o participar en la síntesis de aminoácidos y grasas. Los alimentos oxidados producen calorías. Concretamente, un gramo de carbohidratos o un gramo de proteínas produce 4 calorías; mientras que un gramo de grasa produce 9.
 Fuente: wgo.
 

domingo, 23 de diciembre de 2012

Biología

Mapa moderno de los vertebrados en el mundo. Los colores de los reinos reflejan la singularidad de los animales. Las regiones que tienen tonos similares indican que sus especies son muy parecidas y los que son muy diferentes indican lo contrario. (Imagen:

El mapa del mundo natural se actualiza.

 
Un equipo de investigación, liderado por la Universidad de Copenhague, ha presentado un nuevo mapa sobre la organización de la vida en la Tierra. La nueva distribución, que actualiza la anterior realizada por el biólogo inglés Alfred R. Wallace –codescubridor de la teoría de la selección natural junto con Charles Darwin– contiene información fundamental acerca de la diversidad de la vida en nuestro planeta y será de gran importancia para la investigación de la biodiversidad en el futuro.
“Wallace había dividido el mundo en seis regiones y 24 subregiones. Él sólo tenía acceso a una cantidad limitada de información sobre la distribución de las familias ampliamente definidas de los vertebrados, mientras que nosotros tenemos acceso a los datos sobre la distribución de más de 20.000 especies y a la comprensión de sus relaciones ancestrales”, declara a SINC Jean-Philippe Lessard investigador del Centro de Macroecología, Evolución y Clima de la Universidad de Copenhague (actualmente en la Universidad McGill de Canadá) y coautor del estudio que se publica en la revista Science.
Este nuevo mapa global muestra la división de la naturaleza en 11 grandes reinos biogeográficos e indica cómo estas áreas se relacionan entre sí. Es el primer estudio que combina la información evolutiva y geográfica de todos los mamíferos, aves y anfibios conocidos, un total de más de 20.000 especies. El trabajo llevó 20 años de recopilación de datos.
“Hemos tenido en cuenta la evolución, lo que nos permite ayudar a identificar qué lugares del mundo albergan animales únicos a lo largo de la historia. La mayor parte de la conservación está centrada en la identificación de áreas que son un conjunto único, es decir, que acogen especies endémicas. Ahora podemos comenzar a pensar en priorizar las áreas geográficas que albergan animales que representan piezas únicas del árbol de la vida, las familias endémicas de animales”, subraya Lessard.
Los científicos aseguran que con este nuevo enfoque basado en la evolución, el reino Paleártico –que históricamente se restringió a la parte norte del hemisferio oriental– se extendería por todo lo largo de América del Norte.
“Esto sugiere que a pesar de que hay diferentes conjuntos de especies en Eurasia y en la parte septentrional de América del Norte, estas especies tienden a pertenecer a las mismas familias de animales, de manera que el análisis científico agrupa estas regiones en una gran zona biogeográfica. También reconocemos tres nuevos reinos: el panameño, Sino-japonesa y Oceanía”, apunta el investigador.
Asimismo, mientras que Wallace clasificó las islas al este de Borneo y Bali en la región australiana, este nuevo mapa detalla que al menos algunas de estas islas pertenecen al reino oriental que abarca Sundaland, Indochina e India.
“A pesar de que existen diferencias importantes entre el mapa de 1876 y el nuestro, también hay muchas similitudes. El trabajo de Wallace se basaba en conocimiento adquirido en salidas de campo y expediciones, discusiones con otros científicos y material recopilado en las colecciones de historia natural de los museos. En la actualidad disponemos de avances tecnológicos e hipótesis evolutivas desconocidas en el siglo XIX. Que las conclusiones de ambos trabajos tengan tanto en común confirma lo extraordinario del trabajo realizado por Wallace”, comenta el investigador español del CSIC Miguel Araújo que también ha participado en la investigación.
Para Ben Holt, coautor del estudio junto a Lessard y científico de la Universidad de Copenhague, este estudio es una actualización de uno de los mapas esenciales en las ciencias naturales. "Por primera vez desde el intento de Wallace somos capaces de ofrecer una amplia descripción del mundo natural basada en información increíblemente detallada de miles de especies de vertebrados".
El autor principal, Carsten Rahbek, director del Centro de Macroecología, Evolución y Clima añade: "A pesar de los increíbles avances de la ciencia natural, todavía estamos luchando para comprender las leyes fundamentales que rigen la vida en el planeta. Esta descripción del mundo natural podría ser una nueva piedra angular de la biología fundamental".
Para realizar este trabajo, los investigadores utilizaron modernas herramientas estadísticas y datos integrados sobre la distribución geográfica y las relaciones evolutivas de las especies para trazar los reinos y regiones zoogeográficas del mundo de una manera transparente y repetible. El mapa se puede consultar a través de la página web de la Universidad de Copenhague.
 
 
Fuente: SINC.
 

Los diez hitos científicos de 2012 según Science.

 

Cada año, los editores y expertos de la revista Science seleccionan los diez hitos científicos más destacados de cuanto ha sucedido en el transcurso de 2012. En esta ocasión, el  puesto:


1ro.- El descubrimiento del bosón de Higgs, que confirma la hipótesis sobre su existencia formulada hace cuarenta años y completa el modelo estándar de la física, aportando una explicación a cómo otras partículas fundamentales obtienen su masa. Este hallazgo se logró mediante el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), cuya construcción costó $10.000 millones y se encuentra bajo tierra en la frontera franco-suiza. Con él, se aceleraron partículas como protones hasta casi la velocidad de la luz.


2do.-La obtención de óvulos a partir de células madre.

3RO.- la secuencia genómica del hombre de Denisova a partir de un hueso de 80.000 años de antigüedad.

4to.- El descubrimiento del fermión de Majorana (una partícula que es, a la vez, su propia antipartícula).

5to. los progresos en ingeniería genómica que permiten “editar” el ADN de un ser vivo.

6to. La medición de un ángulo de las esquivas partículas conocidas como neutrinos que ayudará a entender por qué el universo contiene tanta materia y tan poca antimateria.

7mo. El sistema de descenso del robot Curiosity que explora actualmente Marte.

8vo.El proyecto de la Enciclopedia del ADN llamado ENCODE.

9no. Los avances en la interacción cerebro-máquina que han permitido a una persona mover extremidades robóticas con el pensamiento.

10mo. El desciframiento de estructuras proteínicas del parásito causante de la enfermedad del sueño mediante láser de rayos X.

viernes, 21 de diciembre de 2012

miércoles, 19 de diciembre de 2012

e-Bulletin
Programa Mundial de Alimentos

Hecrach --

El fuerte e implacable huracán Sandy no fue el primer desastre en azotar a Haití este año. Una sequía en junio y la tormenta tropical Isaac en agosto también causaron graves daños al país.

A pesar de los enormes desafíos que cada desastre ha dejado a su paso, la actitud positiva y la fortaleza de las familias haitianas impiden que una crisis --o el hambre--prevalezca.

El pueblo de Haití está decidido a reconstruir sus vidas -- juntos podemos darles una mano.

Camino a Haití, tenía muchas expectativas de lo que vería - pero no tenía ni idea de la fortaleza de la gente que conocería.

Como agricultora y madre de seis hijos, Nelia dependía de su huerto y del cultivo de plátanos para su sustento y el de su familia. Pero Nelia vio como un desastre tras otro destruían su único medio de vida. Después del huracán Sandy, el daño era tan grande que le fue imposible trabajar y ganarse la vida. Sin embargo, Nelia estaba decidida a comenzar de nuevo.

Me dijo: "Todo lo que quiero y espero es ayuda para reconstruir mi casa, mi huerto y eventualmente comenzar un pequeño negocio".

Un regalo de $35 será de gran ayuda para a una familia como la de Nelia. Podemos
ayudarle a reconstruir su vida y a dejar de preocuparse por lo que dará de comer esta noche a su familia.

No importa cuántos desafíos enfrenten, las familias en Haití se niegan a darse por vencidas. Juntos, podemos asegurarnos de que no lo hagan.


Marcela,
Gerente de la comunidad en línea
Programa Mundial de Alimentos

Dona ahora! DONA AHORA

martes, 18 de diciembre de 2012

SOLIDARIDAD

e-Bulletin
Programa Mundial de Alimentos

Hector --

Una bomba estalla a lo lejos. Un trueno y un relámpago anuncian una tormenta. Un viento fuerte y seco propaga una interminable sequía. Estos sonidos advierten de un desastre con efectos potencialmente devastadores. Y para muchos, también son señal de que el hambre está a la vuelta de la esquina.

Ya fuese en Siria, Haití, Etiop
ía o la República Democrática del Congo, las emergencias y el hambre tienen el potencial de ensombrecer a la esperanza en estas fiestas.

Pero cuando todas las redes sociales fallan y las familias no tienen a dónde acudir, el Programa Mundial de
Alimentos está allí. Trabajando juntos en tiempos de emergencia, podremos evitar las efectos mortíferos del hambre.
Juntos
Cuando todo es incertidumbre, la garantía de un simple plato de comida le da a las familias las fuerzas para rehacer sus vidas y a los niños una sensación de seguridad producto de tener un estómago lleno.

Para quienes lo han perdido todo, una comida caliente es la primera señal de esperanza. Conoce a las familias están recibiendo alimentos.

Juntos podemos llevar esperanza en estas Fiestas.

Gracias!

Marcela,
Gerente de la comunidad en línea
Programa Mundial de Alimentos
Dona ahora! DONA AHORA

viernes, 14 de diciembre de 2012



 

¿Se frenará el calentamiento global? Científicos hallan la forma de enfriar la Tierra. La medida le costaría a la humanidad solo 8.000 millones de dólares al año
Científicos estadounidenses afirman que la humanidad podría frenar el calentamiento global, metiendo en la atmósfera partículas reflexivas, lo que le costaría solo unos 8.000 millones de dólares al año.
 Investigadores de la Universidad de Harvard, encabezados por el profesor de Física aplicada David Keith, publicaron dos trabajos en los que proponen su solución al problema del calentamiento global y, en particular, al problema del derretimiento de glaciares en el Polo Norte.
El profesor Keith sostiene que bastaría con reducir la penetración de rayos solares solo un 0,5% para volver la extensión de la banquisa ártica a los niveles preindustriales.
Para este fin, el científico propone introducir en la atmósfera partículas reflexivas, lo que costaría cerca de 8.000 millones de dólares al año, un precio aceptable cuando se trata del rescate del planeta.
Sin embargo, esa solución radical de geoingeniería al calentamiento global podría tener consecuencias negativas inesperadas e incluso desastrosas para el planeta, advierte Keith.
 
Fuente> RT.
 
 
 
 

jueves, 13 de diciembre de 2012


domingo, 9 de diciembre de 2012


Van Allen Sondas de la NASA revelan nueva dinámica de Cinturones de Radiación de la Tierra

 

 
A sólo 96 días desde su lanzamiento, gemelas de la NASA Van Allen sondas ya han proporcionado nuevos conocimientos sobre la estructura y el comportamiento de los cinturones de radiación que rodean la Tierra, dando a los científicos una mejor comprensión acerca de las propiedades físicas fundamentales de estas regiones más de medio siglo después de su descubrimiento.
En una conferencia de prensa el martes, 4 de diciembre en reunión de la Unión Geofísica Americana otoño de 2012 en San Francisco, los miembros del equipo de Van Allen ciencia Sondas discuten los hallazgos actuales realizadas en desentrañar los misterios de los cinturones de radiación. Estas dos regiones en forma de rosquilla de partículas de alta energía y peligrosos - llamado así por su descubridor y homónimo de la misión, el físico estadounidense James Van Allen de la Universidad de Iowa - son creados por la magnetosfera de nuestro planeta, y pueden dañar las tecnologías espaciales como satélites, así como a los viajes espaciales tripulados.
A lo largo de la breve vida temprana de la misión de dos años, los fenómenos energéticos y eyecciones de plasma del sol causó cambios dramáticos en los cinturones de radiación que, por primera vez, se observaron por dos naves gemelas dentro de los cinturones. "El sol ha sido un motor de estos sistemas más de lo que tenía derecho a esperar", dijo Daniel Baker, investigador principal, Van Allen Sondas relativista Electrón Protón Telescopio (REPT, que forma parte de la Partículas Energéticas, Composición y Plasma Térmico Suite, o ECT), del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) de la Universidad de Colorado, Boulder. "Estamos viendo nuevas características que no habíamos esperado".
Las sondas gemelas, construido y administrado para la NASA por la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) en Laurel, Md., contienen conjuntos idénticos de cinco suites de instrumentos. Estas suites han confirmado hipótesis previas sobre el comportamiento de los cinturones ", a la vez que revela que los cinturones son un entorno mucho más dinámico y cambiante que se pensaba. "Esperábamos ver un sistema de cinturón de radiación bastante plácido", dice Baker. "En cambio, vemos que los cinturones han sido extraordinariamente activa y dinámica durante las primeras semanas. Estamos buscando en el lugar correcto en el momento adecuado."
Partículas de la magnetosfera de nuestro planeta captura de los miles de millones de toneladas de plasma expulsadas por el sol y de otras fuentes, campos y ondas de electricidad y control de magnetismo y guía de las partículas cargadas dentro de las bandas, con las partículas de "surfing" sobre las olas, perder o ganando grandes cantidades de energía a lo largo de la manera como entrar y salir de la región. Las mediciones realizadas con instrumentos tales como los campos eléctricos y ondas Suite (EFW) y el Electric and Magnetic Field Instrument Suite y Ciencias Integradas (EMFISIS) están ayudando a los científicos a entender cómo esos campos y ondas afectan a las partículas. "El campo eléctrico y las mediciones del campo magnético en las sondas de Van Allen son los mejores que jamás se ha hecho en los cinturones de radiación", dice la Universidad de Iowa, Craig Kletzing, investigador principal EMFISIS. "Por primera vez, hemos podido ver cómo los largos intensos campos eléctricos de baja frecuencia y ondas en los bordes de los cinturones de radiación pueden último -. Algunas veces durante más de cinco horas durante las tormentas geomagnéticas Antes, era como si pudiéramos ver un pasado zoom coche, pero no veo nada de los detalles. Ahora, podemos ver de qué color es la tapicería ".
 
El cinturón interior, donde muchos satélites deben funcionar, es el hogar de las partículas más peligrosas y con energía, en su mayoría protones. "Un número asombroso de la nave espacial que dependemos todos los días tiene que gastar una parte de su órbita en las más difíciles zona de ambiente de radiación de la Tierra", dice José Mazur de la Corporación Aeroespacial, investigador principal del Espectrómetro de las sondas de protones relativistas (RPS). Las sondas de Van Allen están proporcionando a los investigadores con vistas detalladas de cómo las poblaciones de las partículas varía con la altitud, lo que debería ayudar a los ingenieros más eficaz protección de los satélites. "Esta es la primera vez que hemos sido capaces de medir las partículas de alta energía en el corazón de los cinturones de radiación", dijo Mazur. "Somos capaces de medir a nivel de mil millones de electrón-voltios; partículas a que la energía es prácticamente imposible protegerse contra ellos fácilmente penetrar media pulgada chapa de aluminio de espesor.». Partículas al nivel de energía que son conocidos por causar una variedad de daños a la nave espacial, a partir de la degradación física a un mal funcionamiento del instrumento y lecturas falsas.
"La NASA construyó estas naves espaciales que ser súper resistente, y gracias a Dios que hicimos", dice Nicky APL Fox, Van Allen diputado Sondas científico del proyecto. "Los instrumentos están viendo los tipos exactos de los efectos perjudiciales que la nave espacial diseñada para sobrevivir".
Las sondas de Van Allen son parte de la vida de la NASA con un programa de Estrella para explorar aspectos de la conexión Sol-Tierra que afectan directamente la vida y la sociedad. LWS es administrado por la agencia Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Md. APL construyó la nave gemela y dirige la misión para la NASA.
 
Fuente:Nasa.

Aumento alarmante de las tasas de mortalidad entre los árboles 100-300 Años.

 

Los organismos vivientes más grandes del planeta, los árboles grandes y viejos que albergan y sostienen innumerables aves y otros animales salvajes, están muriendo.
Un informe realizado por tres de los ecologistas más importantes del mundo en la edición de hoy de la revista Science advierte de un aumento alarmante de deathrates entre árboles 100-300 años en muchos de los bosques del mundo, bosques, sabanas, zonas de cultivo e incluso en las ciudades.
"Es un problema mundial y que parece estar ocurriendo en la mayoría de los tipos de bosques", dice el autor principal, el profesor David Lindenmayer del Centro ARC de Excelencia para Decisiones Ambientales (CEED) y la Universidad Nacional Australiana.
"Las grandes árboles viejos son críticas en muchos ambientes naturales y humanos dominados. Estudios de los ecosistemas de todo el mundo sugieren las poblaciones de estos árboles están disminuyendo rápidamente", él y sus colegas profesor Bill Laurance de James Cook University, Australia, y el profesor Jerry Franklin, de Washington University, EE.UU., dicen en su informe publicado en Science.
"La investigación es una necesidad urgente de identificar las causas de las pérdidas rápidas de grandes árboles viejos y estrategias para mejorar la gestión. ... Sin cambios en las políticas, los grandes árboles viejos disminuirán o desaparecerán en muchos ecosistemas, lo que lleva a la pérdida de su biota asociada y funciones de los ecosistemas."
Prof. Lindenmayer dice que fueron primero avisó a la pérdida de grandes árboles centenarios, mientras que el examen de los registros suecos forestales que se remontan a la década de 1860. A continuación, un estudio de 30 años de Mountain Ash (Eucalyptus regnans) en Australia confirmó no sólo que los grandes árboles viejos morían en masa en los incendios forestales, pero también pierden menos diez veces la tasa normal en los años no-fuego - al parecer debido a la sequía, las altas temperaturas, la tala y otras causas.
Mirando a su alrededor el mundo, los científicos descubrieron tendencias similares en todas las latitudes, en el parque de Yosemite en California Nacional, en las sabanas africanas, en las selvas de Brasil, los bosques templados de Europa y los bosques boreales del lejano norte. Las pérdidas de los grandes árboles fueron pronunciadas también en los paisajes agrícolas e incluso ciudades, donde las personas hacen esfuerzos para preservarlos.
"Es una tendencia muy, muy preocupante. Estamos hablando de la pérdida de los organismos vivientes más grandes del planeta, de las mayores plantas con flores en el planeta, de los organismos que desempeñan un papel clave en la regulación y enriquecer nuestro mundo", dice Profesor Bill Laurance de la Universidad James Cook.
"Las grandes árboles viejos juegan papeles ecológicos importantes. Ellos proporcionan cavidades de anidación o refugio de hasta el 30% de todas las aves y animales en algunos ecosistemas. Ellos almacenan enormes cantidades de carbono. Ellos reciclan los nutrientes del suelo, crear parches ricos para otra vida para prosperar en e influir en el flujo de agua dentro de los paisajes y el clima local.
"Grandes árboles suministro abundante de alimentos para numerosos animales en forma de frutos, flores, follaje y el néctar de Sus huecos ofrecer nidos y refugio para aves y animales como Possum en peligro de extinción de Australia Leadbeater (Gymnobelideus leadbeateri) -. Y su pérdida podría significar la extinción de tales las criaturas.
"En los paisajes agrícolas, los grandes árboles viejos pueden ser puntos focales para la restauración de la vegetación, sino que ayudan a conectar el paisaje actuando como trampolín para muchos animales que dispersan semillas y el polen", dice.
El descenso alarmante en los árboles viejos en tantos tipos de bosque parece estar impulsada por una combinación de factores, que incluyen el desmonte de tierras, las prácticas agrícolas, hechas por el hombre los cambios en los regímenes de incendios, la tala y la recolección de madera, ataque de insectos y los rápidos cambios climáticos, dice Prof. Jerry Franklin.
"Por ejemplo, las poblaciones de grandes pinos viejos en los bosques secos del oeste de Norteamérica se redujo drásticamente en el último siglo debido a la tala selectiva, incendios inusualmente severas y otras causas", añade.
Los investigadores comparan la pérdida global de los grandes árboles de la tragedia que ha caído sobre mamíferos más grandes del mundo, tales como elefantes, rinocerontes, tigres y las ballenas, advirtiendo que casi en ninguna parte los programas de conservación tienen los siglos plazos duración, que se necesitan para asegurar la supervivencia de los árboles viejos.
"Así como de cuerpo grande animales como elefantes, tigres y los cetáceos se han reducido drásticamente en muchas partes del mundo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que los árboles viejos grandes podrían estar igualmente en peligro", advierten.
Piden una urgente investigación a nivel mundial para evaluar la magnitud de la pérdida de árboles grandes, y para identificar las áreas donde los árboles grandes tienen una mejor oportunidad de supervivencia.
CEED es el Consejo Australiano de Investigación Centro de Excelencia para las decisiones ambientales. Investigación de CPEE aborda las principales lagunas en la toma de decisiones ambientales, monitoreo y manejo adaptativo.
 
 Fuente: RrvistaCientifica.com.
 
 
 
 

martes, 4 de diciembre de 2012

NUESTRO PAN DIARIO
04/12/2012
Ayuda generosa
Lectura: Deuteronomio 15:7-11
Abrirás [al pobre] tu mano liberalmente, y en efecto le prestarás lo que necesite. —Deuteronomio 15:8


Un hombre que no tiene dónde vivir pasa tiempo en nuestra biblioteca local. Una tarde, mientras yo estaba escribiendo allí, me tomé un receso para almorzar. Después de terminar la primera mitad de un emparedado de pavo y queso suizo, me vino a la mente la cara de este hombre. Minutos después, le ofrecí la mitad de mi almuerzo, que no había tocado, y la aceptó.
Este breve encuentro me hizo comprender que con todo lo que Dios me ha dado, debía hacer más para ayudar a los menos afortunados. Más tarde, mientras pensaba en eso, leí las instrucciones de Moisés sobre proveer para los pobres. Les dijo a los israelitas: «no […] cerrarás tu mano contra tu hermano pobre, sino abrirás a él tu mano liberalmente» (Deuteronomio 15:7-8). Una mano abierta simboliza cómo quería Dios que su pueblo supliera las necesidades de los pobres: con disposición y generosidad. Sin excusas ni egoísmo (v. 9). El Señor había sido generoso con ellos y deseaba que dieran con la misma actitud lo suficiente para suplir «lo que necesite» el menesteroso (v. 8).
Cuando abrimos generosamente la mano para ayudar al pobre, Dios nos bendice por nuestra bondad (Salmo 41:1-3; Proverbios 19:17). Con su guía, considera cómo ayudar con liberalidad a otros en el nombre de Jesús, al «[dar] tu pan al hambriento, y [saciar] al alma afligida» (Isaías 58:10).
—JBS
 
Puedes dar sin amar, pero no puedes amar sin dar.



domingo, 2 de diciembre de 2012

MEDIOAMBIENTE.




Agujero de ozono afecta al crecimiento forestal en la Patagonia


 

Un equipo internacional observa cambios sustantivos en la vida de los árboles en las últimas tres décadas
La disminución de la capa de ozono sobre las zonas polares afecta al crecimiento de los árboles en esas regiones, según ha descubierto un grupo internacional de científicos.
Un estudio de los bosques de la Patagonia argentina y chilena mostró que en las últimas tres décadas los árboles sufrieron un retroceso sustantivo en su crecimiento.
Desde que se detectó el agujero de ozono hace 30 años, la tasa de crecimiento ha sido la más baja de los últimos 600 años, según la investigación publicada en la revista 'Nature Geoscience'.
Ante estos resultados, los científicos decidieron investigar los anillos de los árboles en otra parte del mundo -Australia y Nueva Zelandia- para averiguar si se registra un patrón similar.
Con gran asombro hallaron lo contrario: los árboles de las zonas extremas del sur han crecido a niveles más altos en las últimas tres décadas, desde aproximadamente el año 1700.
Según el investigador principal Ricardo Villalba, del Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales (IANIGLA), el fenómeno se relaciona con la variación en el movimiento de vientos y, consecuentemente, precipitaciones y temperaturas, la llamada oscilación antártica.
Los investigadores creen que la depleción de ozono impactó los ciclos de la oscilación, prolongando la sequía en una región y lluvias en la otra.  
 
 
 Fuente: RT.

CIENCIAS.


Una investigación afirma que la criminalidad se reduce con fármacos

El remedio sirve para las personas con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

Según los resultados de una investigación, publicada en la revista médica 'The New England Journal of Medicine', los fármacos pueden disminuir el nivel de la criminalidad de delincuentes con trastornos psiquiátricos.

 Científicos británicos y suecos estudiaron los historiales médicos de 25.656 pacientes suecos a los que les fue diagnosticado el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), asociado a la criminalidad, prestando especial atención a su tratamiento farmacológico y al posterior comportamiento delictivo de los individuos estudiados. Los datos analizados recogen datos del seguimiento entre los años 2006 y 2009.

Los especialistas compararon el nivel de tendencia a la criminalidad de los pacientes cuando recibían la medicación contra el trastorno y cuando no la recibían.

Los resultados muestran que el nivel de criminalidad de los hombres que tomaban los fármacos especiales disminuyó en un 32% en comparación con el periodo en el que no se medicaban con ellos, mientras que este índice alcanzaba un 41% en el caso de las mujeres.

“Se estima que del 30% al 40% de los criminales con larga experiencia padecen el TDAH. Si la posibilidad de reincidencia puede disminuir en un 30%, esto influiría en la cantidad total de crímenes en muchas sociedades”, señala Paul Lichtenstein, uno de los coautores de la investigación del Karolinska Institutet de Suecia.

 
Fuente. TheThe New England Journal of Medicine.
 

 

 

 

 

 

 

Video: Un joven de Sierra Leona asombra a ingenieros con dispositivos hechos de basura






Le han dedicado un documental y ha sido invitado a universidades estadounidenses
 
A la edad de 13 años Kelvin Doe, un chico de Sierra Leona, empezó a fabricar baterías usando materiales que encontraba en casa o en contenedores de basura. Ahora, a los 16 años, asombra a ingenieros estadounidenses.
La mayoría de los inventos del joven sirven para mejorar la vida en su comunidad natal.
En Sierra Leona las luces se encienden una vez a la semana. Así que hice mi propia batería para suministrar luz a las casas”.
En un documental sobre su vida producido por @radical.media, Kelvin comenta: “En Sierra Leona no tenemos demasiada electricidad, las luces se encienden una vez a la semana y el resto del tiempo estamos a oscuras. Así que hice mi propia batería para suministrar luz a las casas”.
Es muy inspirador", comentó el estudiante de doctorado del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), David Sengeh. "Creó un generador porque lo necesitaba", añade. Según la cadena CNN, Kelvin Doe fue la persona más joven en la historia invitada a participar en el ‘Programa de Becarios Invitados’ del MIT.

En Sierra Leona, Kelvin gestiona su propia estación de radio, desde la que transmite noticias y música bajo el apodo de Dj Focus. La emisora recibe energía de un generador creado a partir de un estabilizador de tensión roto hallado en la basura, mientras que una simple antena le permite transmitir para todo el barrio.


Fuente> RT.







martes, 27 de noviembre de 2012


Utilizan  robots como profesores en Corea    

COREA DEL SUR.  (BBC Mundo).-  En los últimos años, la tecnología ha ido irrumpiendo en las aulas de centros educativos de todo el mundo, ya sea con la incorporación de laptops o, en casos más extremos, con profesores robots en países como Corea.
La última novedad en este sentido es lo que un equipo de investigadores británicos ha bautizado como las aulas Star Trek (Viaje a las estrellas).
Estas aulas futuristas, cuentan con pupitres de superficie táctil, no tienen una pizarra clásica sino una pantalla, y su uso incrementa, entre otras cosas, la fluidez y la flexibilidad de los alumnos a la hora de resolver problemas aritméticos.
El equipo de investigadores de la Universidad de Durham, en Reino Unido, analizó la efectividad de estas aulas con pantallas táctiles en un proyecto conocido comoSynergyNet, que plantea un sistema colaborativo de enseñanza gracias a diversas tecnologías incorporadas en el mobiliario de la clase.
Para valorar su efectividad, el equipo puso a prueba estos sistemas durante tres años en un estudio que involucró a cerca de 400 alumnos con edades comprendidas entre los 8 y los 10 años
Para optimizar las posibilidades de esta tecnología, el equipo desarrolló un programa informático capaz de reconocer a distintos usuarios, usando un sistema de visión con luz infrarroja.
Esto permite que más de un alumno pueda usar un mismo escritorio.
"Descubrimos que nuestras mesas animaron a los estudiantes a colaborar de forma más efectiva. Nos quedamos encantados de observar a grupos de estudiantes ayudando a que otros entendieran los conceptos matemáticos", explicó la profesora Liz Burd, de la Escuela educativa de la Universidad de Durham.
"Esta colaboración no sucede cuando los estudiantes estudian a base de papel", destacó.
Según aclaró Burd, compartiendo y resolviendo problemas en grupo, los alumnos aprenden no sólo a hallar la respuesta a un determinado problema aritmético, sino que aprenden de sus compañeros nuevas formas de resolverlo.
"Mucho potencial"
Los niños demostraron aprender más fácilmente a través de este sistema colaborativo.
"El aprendizaje cooperativo funciona muy bien en las nuevas aulas, porque los alumnos interaccionan y aprenden de forma distinta", afirma Emma Mercier, una de las investigadoras. "Los niños disfrutan con las matermáticas y quedan decepcionados cuando apagamos los escritorios".
Por supuesto el uso de estos sistemas no anula ni disminuye el papel que juega el profesor en la clase, al contrario, éste se convierte en clave a la hora de asignar distintas tareas.
El profesor debe decidir a qué mesas o grupos encargar determinados ejercicios y éste recibe actualizaciones a tiempo real de lo que están haciendo, para así poder intervenir rápidamente en su ayuda.
Uno de los profesores, Steve Higgins, destacó que este tipo de tecnología "tiene un enorme potencial y puede ayudar a los profesores a manejar y orquestar el aprendizaje de individuos y grupos para asegurarse de que todos reciban apoyo de forma efectiva".
Las aulas Star Trek se pusieron a prueba en 12 escuelas en el noroeste de Reino Unido y en la investigación participaron miembros del departamento de psicología y el departamento de computación de la Universidad de Durham.
 
Fuente: El Nacional.

domingo, 25 de noviembre de 2012



El regreso del carbón

El carbón, el más sucio y más contaminante de los principales combustibles fósiles, está de regreso.

 

A pesar de los estrictos objetivos de emisiones de carbono en Europa destinados a reducir el calentamiento global y la gran inversión en energías renovables en China, la demanda de esta antigua fuente de energía es mayor que nunca.

CDe hecho, el carbón fue la fuente de energía que más creció -sin contar las energías renovables- el año pasado. La producción aumentó hasta un 6% en 2010, el doble que el gas y más de cuatro veces más que el petróleo.

Los datos de consumo presentan un panorama similar, mientras que las cifras de este año reflejan la misma tendencia.
Hay algunos responsables del resurgimiento del carbón. Muchos pueden durar poco, mientras que otros impulsarán la demanda cada vez más en las próximas décadas.

 

Alternativa barata

EL CARBÓN
  • El carbón es responsable de un 40% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono procedente de los combustibles
  • Genera casi la mitad de la cantidad total de electricidad producida en EE.UU. Emite casi un tercio más de dióxido de carbono por unidad de energía que el petróleo, y 70% más que el gas natural
  • Satisface alrededor de una cuarta parte de las necesidades energéticas del mundo y genera casi el 40% de la electricidad del mundo
  • Casi el 70% de la producción mundial de acero también depende de la quema de carbón

El consumo de carbón en Europa, donde los gobiernos intentan estar a la vanguardia en la cruzada para reducir las emisiones de dióxido de carbono, aumentó considerablemente en los últimos años.

¿Por qué? Porque es barato, y cada vez más.

Debido a la crisis económica, se ha producido lo que Paul McConnell, analista de energía del grupo Wood Mackenzie, describe como un "colapso en la demanda industrial de energía".

Esto ha dado lugar a un exceso de oferta de carbón, empujando el precio hacia abajo.

También ha dado lugar a un exceso masivo de permisos de emisión de CO2, lo que se traduce en una reducción del precio del carbono, y por lo tanto del costo de producción de carbón.

De igual importancia es el hecho de que ha habido una gran afluencia de carbón barato de Estados Unidos, donde el descubrimiento de gas de esquisto –también conocido como gas pizarra- ha proporcionado una fuente de energía alternativa incluso más barata.

El carbón tiene que ir a alguna parte, así que se exporta a Europa.

Por último, los altos precios del gas natural están haciendo que el carbón sea visto como una alternativa atractiva.

Como explica Laszlo Varro, jefe de mercado de gas, carbón y energía de la Agencia Internacional de Energía, "todos los parámetros favorecen al carbón".

Tanto es así que el "carbón [ahora] se quema como combustible de base en la mayor parte de Europa", afirma Gareth Carpenter, editor de la consultora de energía Platts.

Y la decisión de Alemania de interrumpir toda su energía nuclear y construir más centrales de energía de carbón no hará sino aumentar aún más la producción.

Cuánto durará este resurgimiento del carbón dependerá en cierta medida de la recuperación económica global y de la capacidad de los gobiernos de implementar un sistema que finalmente ofrezca un buen precio del carbono.

Pero, mientras tanto, la legislación aprobada hace más de una década va a limitar seriamente la producción de carbón en los próximos años, según Varro.

El impacto total de la directiva sobre grandes plantas de combustión de la Unión Europea, diseñada para reducir los contaminantes del aire, pero no el dióxido de carbono, está a punto de dar sus resultados. Por lo tanto, cierta cantidad de plantas de carbón ineficientes serán sacadas de circulación.

Como resultado, en cinco años, la capacidad de producción de carbón "será considerablemente más baja que en la actualidad", dice Varro. La directiva no hará nada, por supuesto, para restringir las importaciones baratas procedentes de Estados Unidos.

Explosión de la demanda

Pero pase lo que pase con la producción de carbón y el consumo en Europa, la demanda de energía no para de crecer en Asia, en particular en China. Esto garantiza que la producción de carbón seguirá aumentando considerablemente en las próximas décadas.

El crecimiento demográfico y la explosión de las clases medias se encargarán de ello: sólo en China, la demanda de energía se triplicará para el año 2030, según Wood Mackenzie.

China, en particular, está gastando enormes cantidades de dinero en proyectos de energía renovable de una escala que el mundo nunca ha visto: hay planes para superar casi 10 veces la capacidad eólica de Alemania, por ejemplo.

Pero ni siquiera eso va a servir para seguirle el ritmo de la demanda, es decir, los combustibles fósiles seguirán constituyendo la mayor parte del menú energético global en un futuro previsible.

Y si se trata de combustibles fósiles, el carbón es el ganador absoluto: por lo general es fácil y barato extraerlo, y más fácil de transportar, utilizando la infraestructura existente, como carreteras y ferrocarriles, que el petróleo o el gas.

Su precio también es relativamente estable, ya que, como señala Carpenter, "las minas de carbón en su conjunto se encuentran en países relativamente estables sin grandes conflictos geopolíticos".

Por todas estas razones, Wood Mackenzie pronostica que la producción de carbón en Indonesia, en la actualidad el cuarto productor más grande de carbón, aumentará un 60% en 2020, mientras que China importará más de mil millones de toneladas en 2030, casi cinco veces más que los niveles actuales.

Para ese año, se espera que la demanda mundial de carbón importado se duplique, lo que ayudará a que la proporción de combustible fósil utilizada en el mundo sea aún mayor de lo que es hoy.

Captura de carbono

La energía barata es, por supuesto, un ingrediente vital para el continuo crecimiento económico de los países en desarrollo, pero las consecuencias de la creciente producción de carbón en las emisiones de CO2 y el calentamiento global son profundas.

Mientras que China está ejecutando actualmente seis proyectos de captura y almacenamiento de carbono (CCS, por sus siglas en inglés) - cuyo objetivo es capturar las emisiones de CO2 de las centrales de carbón y sepultarlas bajo tierra - la tecnología está muy lejos de ser viable comercialmente.

Como dice Carpenter, a pesar de todo el bombo "parece muy poco probable que la tecnología CCS se use de manera extendida en los próximos 10 años".

El resultado final inevitable es el aumento de las emisiones de CO2. Según la AIE, las emisiones procedentes de combustibles fósiles alcanzaron un nivel récord el año pasado, mientras que se estima que el total de emisiones relacionadas con la energía aumentará más de un 20% en 2035.

"Por qué no estamos desarrollando más CCS es un misterio para mí", dice el profesor Myles Allen de la Escuela de Geografía y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford.

"Se la ve como una más entre varias soluciones, pero es crucial. Sin ella, no hay más nada".

Y los CCS se prestan perfectamente al carbón, precisamente porque se trata de una fuente de energía barata.

Es necesario y urgente el desarrollo de CCS a nivel mundial, además de lograr más avances en la capacidad de potenciar las energías renovables, pero la creciente dependencia de Europa de del carbón sin capturar las emisiones está socavando su imagen de líder en energías limpias, y por lo tanto en globales para reducir las emisiones de CO2.
 
 
Fuente:BBC.MUNDO.